Les mystérieux ballots sur la côte nord-est proviennent d'un naufrage allemand de la Seconde Guerre mondiale

Les mystérieux ballots qui sont apparus sur les plages du Ceará et d’autres États du nord-est du Brésil proviennent d’un navire allemand qui a coulé sur la côte nord-est en 1944. La découverte a été faite par des chercheurs de l’Institut des sciences de la mer (Labomar) de l’Université fédérale de Ceará (UFC), lorsqu’ils ont étudié l’origine des nappes de pétrole qui sont apparues sur la côte nord-est du Brésil en août/septembre 2019.

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Les matériaux sont de grandes balles de caoutchouc, mais on ne sait pas encore à quoi elles servaient. Dans l’une des boîtes, il y avait une plaque de métal avec des inscriptions en allemand, ce qui a été le principal indice pour la découverte de l’origine des boîtes. La plaque a été trouvée lorsque l’équipe a fait des recherches sur le point de fuite qui atteint les plages de tout le Nord-Est.

Le mystère des boîtes a commencé en octobre de l’année dernière, après la première apparition à Alagoas. Au Ceará, les balles sont apparues sur les plages d’Aracati, Camocim, Caucaia, São Gonçalo do Amarante, Trairi et Pecém, en plus de Serviluz, à Fortaleza. Selon le professeur Luís Ernesto Bezerra, environ 200 boîtes ont été trouvées le long de la côte.

Bezerra a commencé à enquêter sur l’origine des mystérieuses boîtes après avoir trouvé l’une d’entre elles à Itarema, dans l’intérieur du Ceará. " [Elle] avait une inscription appartenant à l’Indonésie française, devenue indépendante en 1953, c’est-à-dire qu’elle est très ancienne. Nous avons donc entamé des recherches et trouvé des confirmations de ce naufrage", dit-elle.

(Correction : Les chercheurs soulignent que la date était 1944. L’erreur a été corrigée)

Selon Carlos Teixeira, l’océanographe physique de Labomar, le navire “SS Rio Grande” utilisait un nom brésilien pour se déguiser en ennemi de guerre et était chargé de ces balles de caoutchouc. Il a été coulé par les forces aériennes américaines.

“Nous savions pour les boîtes, mais nous n’avions jamais pu savoir d’où elles venaient. Puis vint le problème du pétrole. Par coïncidence ou non, cette huile se produit à la même époque de l’année où les boîtes ont commencé à apparaître l’année dernière”, dit-il.

La relation entre la nappe de pétrole et les boîtes est cependant exclue “pour l’instant” par les chercheurs. C’est parce que le pétrole brut trouvé sur les plages est relativement récent. “Pour avoir une relation [avec les balles], il faudrait que le pétrole soit très vieux.”

Le navire a coulé entre le 1er et le 4 janvier 1944, mais n’a été découvert que plus de 50 ans plus tard, en 1996, à environ mille kilomètres de la côte. Carlos Teixeira a alors commencé un travail de simulation pour confirmer que les boîtes pourraient atteindre la côte nord-est et a obtenu la confirmation mercredi : "Nous sommes sûrs à 99% de cette origine.

Le professeur Luís Ernesto Bezerra explique pourquoi les balles de caoutchouc ont commencé à apparaître récemment. “Les navires naufragés commencent à souffrir de corrosion, si bien que des décennies plus tard, ils commencent à perdre leur chargement. Et comme cela s’est passé dans l’océan Atlantique, près du nord-est, ils [les balles] sont arrivés ici”, dit-il.

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