Pourquoi se voit-on à l'envers dans un miroir ?

Lorsque nous regardons notre reflet dans un miroir, nous semblons être inversés horizontalement, c’est-à-dire que notre gauche semble être à droite et notre droite à gauche. Cette inversion est due à la façon dont la lumière se reflète sur le miroir et est interprétée par notre cerveau.

Lorsque la lumière provenant de notre corps frappe le miroir, elle rebondit et se réfléchit. Le miroir agit comme une surface réfléchissante lisse et plane, inversant la direction de la lumière. L’image que nous percevons est formée par la lumière réfléchie, qui suit une trajectoire inverse par rapport à notre position.

Cependant, notre cerveau interprète cette image réfléchie de manière à ce que nous la percevions comme si nous étions face à un autre individu dans le même espace. Notre cerveau a une représentation mentale de notre corps et de notre environnement, et il ajuste automatiquement l’image reflétée dans le miroir pour correspondre à cette représentation.

Cette interprétation mentale nous donne l’impression que l’image dans le miroir est « normale » et que c’est l’environnement autour du miroir qui est inversé. En réalité, c’est l’image dans le miroir qui est inversée, tandis que l’environnement est représenté tel qu’il est réellement.

Il est intéressant de noter que certaines personnes s’habituent à cette inversion visuelle et peuvent apprendre à interagir avec les objets dans un miroir de manière fluide, comme lors du maquillage ou de la conduite de véhicules avec des rétroviseurs. Cela témoigne de la remarquable capacité d’adaptation et de plasticité du cerveau humain.